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Guía para Dark Kitchens: todo lo que necesitas saber

Introducción

¿Has oído hablar de las dark kitchen o cocinas fantasma? Este es el lugar perfecto para ampliar tus conocimientos sobre todo lo relacionado con ellas. ¡Nuestra Guía para dark kitchen te dirá todo lo que necesitas saber para convertirte en experto! Arrojaremos algo de luz sobre varios temas relacionados con este novedoso modelo de negocio. Aquí puedes ver todos los temas que trataremos.

  1. ¿Qué es una dark kitchen?

  2. ¿Cuáles son los beneficios de las dark kitchen?

  3. ¿Cómo empezar una dark kitchen?

  4. ¿Cuánto cuesta una dark kitchen?

  5. El modelo de negocio de la dark kitchen

  6. ¿Cómo comercializar las dark kitchen?

  7. Las mejores plataformas para dark kitchen

  8. Ejemplos de dark kitchen

¿Qué es una dark kitchen?

El concepto de cocinas fantasma o dark kitchen o ghost kitchen gira en torno a la venta de comidas exclusivamente a través de entregas a domicilio.Por lo tanto, son cocinas comerciales optimizadas para la entrega de comida.Estas cocinas generalmente están situadas en lugares donde hay una gran demanda de entrega de comida. Las dark kitchen, por lo general, están totalmente equipadas para ser cocinas comerciales con todo lo que el personal necesita para cocinar. Estos sitios no tienen lugares para que los clientes se sienten, ya que el personal se centra únicamente en la entrega de las comidas. 

¿Cuál es la diferencia entre una cocina oscura, una dark kitchen, una cocina en la nube y una cocina virtual?

No importa el nombre que escojas, todas ellas siguen el mismo concepto: vender comidas exclusivamente a través de entregas a domicilio. 

Aunque sean iguales, cada persona decide gestionar estas cocinas en la nube de diferentes maneras. Los propietarios de restaurantes establecidos podrían decidir alquilar una dark kitchen para llegar a las personas que usan plataformas de entrega, para aumentar sus ingresos sin aumentar de forma drástica sus costes operativos. Los dueños  también pueden crear marcas virtuales, lo que significa que su restaurante solo está disponible en las plataformas de entrega en lugar de tener una opción de comer en un local. Más allá de cómo le llames o cómo decidas usar este concepto ¡son muchas las ventajas de este modelo

Dark kitchen vs. Cocina comercial

Las cocinas comerciales se pueden usar como un espacio de dark kitchen. Dado que las dark kitchen preparan comidas exclusivamente para su entrega o recogida, las cocinas comerciales se pueden usar para preparar estas comidas. Las cocinas comerciales son espacios donde los chefs pueden ir a cocinar sin tener que invertir en el equipamiento, dado que estos lugares ya están completamente equipados y son funcionales. 

Aunque las cocinas comerciales se pueden usar para el catering de eventos o para chefs que quieran probar diferentes recetas, también pueden alquilarse para utilizarse como dark kitchen. 

¿Cuáles son los beneficios de las dark kitchen?

Aunque el concepto de las dark kitchen es relativamente nuevo, ha llegado para quedarse. Además de ofrecer un beneficio de bajo riesgo y alto rendimiento para los propietarios, estas cocinas son flexibles y se adaptan a muchos mercados, lo que permite a la marca ampliar su alcance a nuevos clientes. Además, los costes de puesta en marcha de las dark kitchen son considerablemente más bajos que los de los restaurantes tradicionales, ya que no se ofrece el servicio de comida en la mesa. 

Como todo, también tienen sus defectos. A los tradicionalistas les puede disgustar la falta de contacto personal dentro de su experiencia culinaria, e incluso a los trabajadores les puede resultar difícil gestionar los menús en varias plataformas online de entrega.

Ventajas de las dark kitchen

Menores costes de operación y de funcionamiento

La ventaja más obvia de una dark kitchen en comparación con un restaurante tradicional es la menor barrera de entrada y los menores costes de funcionamiento continuo. El alquiler es más bajo por dos razones, 1) no hay necesidad de alojar a los clientes, y 2) la cocina virtual no necesita estar ubicada en un lugar central. La mayoría de estas cocinas están ubicadas en zonas residenciales suburbanas para llegar a más clientes. Además, esto facilita el acceso de los proveedores. 

Mejora de las ventas con marcas múltiples

La posibilidad de dirigirse simultáneamente a diferentes segmentos de mercado con «precisión láser» es otra ventaja significativa de las cocinas en la nube. El uso de los datos potencia a estos restaurantes por lo que continuamente tratan de optimizar al máximo para ser más eficaces en lo que ofrecen. Puede tratarse de adaptación a las necesidades de los clientes o de cómo planificar tu próxima jugada si un competidor está planeando una nueva apertura.

Además, una dark kitchen puede tener muchas marcas diferentes. En una sola cocina en la nube puede haber una tienda de sushi, una hamburguesería y un local de postres, por ejemplo. Esto permite dirigirse a diferentes grupos demográficos sin dejar de beneficiarse de las economías de escala.

Se necesita menos personal

Como no se está dirigiendo un restaurante con servicio de comida en la mesa, la cantidad necesaria de personal para el funcionamiento de la cocina virtual (o fantasma) es significativamente menor que la de un restaurante tradicional. ¡Todo lo que se necesita son chefs que cocinen comidas deliciosas!


Flexibilidad y agilidad

Teniendo en cuenta los puntos anteriores, tener varias marcas significa ser flexible ante las diferentes demandas a lo largo del día o del año. Al disponer de una gran cantidad de datos, podrás ver lo que funciona y lo que no en toda la dark kitchen. Así, es fácil ver dónde puedes hacer cambios para optimizar tus ingresos.

Durante la pandemia hemos visto la importancia de ser flexibles dentro de este mercado. Las dark kitchen están construidas para ser adaptables. 


Todos los caminos conducen a mejores márgenes

Todas estas ventajas conducen a mejores márgenes. Tener acceso a datos reveladores significa que puedes mejorar la eficiencia. Por ejemplo, es posible predecir los niveles de demanda altos y bajos, lo que significa que puedes adaptar la cantidad de personal que trabaja en la cocina.

Desventajas de las dark kitchen

Ausencia de un escaparate físico

No tener una ubicación física puede dificultar la creación de una base de seguidores para tu marca (aunque no es del todo imposible). Sin embargo, los proveedores de servicios de entrega de terceros ayudan en este proceso al proporcionar usuarios activos. Aunque se trata de un mercado competitivo, si se tiene una estrategia minuciosa, se puede prosperar con facilidad. 

Dependencia de las plataformas de entrega

Las plataformas de delivery a menudo son cruciales para el éxito de su dark kitchen. Estas plataformas ofrecen comidas excelentes a los clientes. Sin embargo, en el improbable caso de que las plataformas de entrega no proporcionen clientes, ¡es importante contar con una buena presencia digital para evitar un gran desastre!

Gestión complicada de los menús

Para maximizar el potencial de ventas, las cocinas virtuales suelen usar varias plataformas de entrega. Sin embargo, esto implica una gran cantidad de trabajo. Subir imágenes, redactar descripciones de las comidas, actualizar los menús y gestionar los precios en las aplicaciones de entrega puede llevar mucho tiempo y agotar al personal. Esto parece un gran esfuerzo para un solo restaurante; imagina si tienes cuatro en tu cocina en la nube, ¡qué pesadilla! Por suerte, tenemos la solución ideal.

¿Cómo empezar una dark kitchen?

Empezar algo nuevo puede ser retador, pero no te preocupes. Te ayudaremos con eso.

1. Crea un plan de negocio

Como en cualquier negocio es esencial tener un plan claro. Describe formalmente el concepto de dark kitchen y la propuesta de funcionamiento del negocio. Identifica las propuestas de venta únicas o USP (Unique Selling Propositions). Además de ayudar a comercializar el producto, esto contribuirá a que la marca atraiga a posibles inversores.

Hay muchos recursos online para redactar planes de negocio eficaces. No obstante, ten en cuenta las operaciones, necesidades y consideraciones únicas de las dark kitchen cuando armes la tuya. Incorporar un socio a las operaciones también puede ser muy eficiente.

2. Elige una ubicación con seguridad comprobada

Una ubicación clara y cercana a los centros de acción no es tan importante para una dark kitchen como para un restaurante con servicio de comida en la mesa. Sin embargo, es crucial estar en un lugar que tus proveedores y socios de entrega puedan localizar con facilidad.

Las dark kitchen son cada vez más populares, lo que significa que hay más opciones de cocinas compartidas bien equipadas que se pueden alquilar. O, si en tu zona hay algún restaurante que cierra después del almuerzo, tal vez sea posible negociar el uso del espacio de la cocina durante su horario de cierre. Los modelos de negocio creativos y disruptivos, como las cocinas de varios restaurantes, la cocina subcontratada y los puntos de venta múltiples, pueden hacerte ganar un tiempo precioso, dinero y clientes.

3. Compra el equipo adecuado

Antes de invertir en equipamiento hay que hacerse una idea de la distribución funcional del lugar elegido. ¿Cuánto espacio tienes o vas a necesitar? ¿Dónde están las tomas de corriente? ¿Cómo se suministra el agua? ¿Necesitarás extras para suministrar electricidad y agua en los lugares adecuados?

Ten en cuenta el tipo de gastronomía en el que te especializas: el equipamiento dependerá en gran medida de tus necesidades. ¿Existen equipos de nicho? ¿Quieres reducir la dependencia de determinadas fuentes de energía, como el gas natural? Todas estas preguntas son cosas que hay que tener en cuenta antes de comprar el equipamiento para tu dark kitchen.

4. Desarrolla un plan de marketing

Una estrategia de marketing bien diseñada es la mejor amiga de una dark kitchen. Casi todo el contacto que tengas con los clientes será online, esto hace que los enfoques de marketing digital sean indispensables. Asegúrate de tener una fuerte presencia en las redes sociales y generar expectativa en torno a tu marca y a su oferta única de comidas. Publica imágenes profesionales y deliciosas de la comida que ofreces, ya que los clientes se basan casi por completo en las fotografías para tomar sus decisiones de compra.

Además de la presencia online, la inversión en materiales de marketing offline (tradicionales) también puede impulsar las ventas. Por ejemplo, el catering en los eventos puede atraer a nuevos clientes ofreciéndoles una experiencia gastronómica inmejorable por adelantado.

Para obtener más detalles, consulta 10 pasos para empezar a dirigir tu propia cocina virtual.

La industria de las dark kitchen

Aunque esta industria es relativamente nueva está creciendo muy rápido. El concepto de tener locales dedicados a la entrega de comida es muy atractivo debido a las múltiples ventajas que poseen las dark kitchen. Se prevé que el mercado mundial de las dark kitchen casi se duplique a partir de 2019 hasta alcanzar la asombrosa cifra de 71.400 millones de dólares en esta industria en 2027.

El modelo de negocio de la dark kitchen

Hay seis tipos de modelos de dark kitchen. Aunque ahora mismo no los conozcas, saber cómo funcionan y sus resultados es crucial para el éxito de tu cocina virtual. Entender los diferentes modelos de dark kitchen es clave para saber cuál se adapta a tu modelo de negocio y es el primer paso para poner en marcha tu dark kitchen.

1. La dark kitchen tradicional: se trata de una marca que posee o alquila un único local de dark kitchen, normalmente especializado en un tipo de gastronomía. Las dark kitchen tradicionales suelen depender de los canales de entrega de terceros para su negocio. 

2. Dark kitchen multimarca: es cuando varias marcas comparten una cocina en la nube bajo una empresa matriz. Las marcas ofrecen diferentes tipos de gastronomía y platos compartiendo la cocina y el equipamiento. Este ecosistema les permite maximizar la eficiencia y mantener bajos los costes operativos

3. Dark kitchen para llevar: estas cocinas son similares a las tradicionales, salvo que permiten a los clientes esperar y recoger sus pedidos. 

4. Dark kitchen de propiedad del agregador: en este tipo de cocinas los proveedores de servicios de entrega (Doordash, Uber Eats, Deliveroo, etc.) ofrecen una cocina totalmente equipada para alquilarlas a los restaurantes. Estas marcas pueden centrarse en preparar las comidas mientras el propietario de la cocina se encarga de todo lo demás. De esta manera, muchas cocinas pequeñas pueden funcionar en un espacio de cocina más grande. 

5. Dark kitchen de propiedad del agregador plus: al igual que el anterior, este modelo ofrece todo y mucho más. Los agregadores proporcionan más infraestructura y optimizan el proceso de la cocina. También puede incluir un escaparate similar al del modelo de comida para llevar. 

6. Dark kitchen subcontratada: estas cocinas subcontratan todo lo que pueden, lo que significa que las personas que trabajan allí solo tienen que dar los toques finales a las comidas. Está más orientada al cliente, ya que permite que el equipo tenga tiempo para centrarse en ofrecer una comida impecable. 

Ahora que sabes todo sobre los diferentes tipos de dark kitchen disponibles, sus ventajas y desventajas, puedes decidir cuál será la más adecuada para tu marca.

¿Cuánto cuesta una dark kitchen?

Cuando se habla del coste de una cocina fantasma son muchos los factores que entran en juego. En primer lugar esto depende de la ubicación en la que se desee alquilar o comprar una dark kitchen. Por ejemplo, una dark kitchen en el centro de Madrid, la Ciudad de México o Bogotá costará mucho más que en las afueras, debido al valor del suelo. Sin embargo, una vez cubierto el alquiler, los costes operacionales y de mantenimiento son bajos. Al igual que otras industrias los ingresos del primer año tienden a ser menores que los de los años siguientes; no obstante, las dark kitchen parecen tener altosingresos después del primer año. 

Aunque los costes sean elevados, existen formas sencillas de reducirlos:

  • Realizar regularmente el mantenimiento programado

  • Incorporar listas de comprobación de mantenimiento

  • Añadir una monitorización de las condiciones

Esto es lo que opinan nuestros clientes

¿Cómo promocionar tu dark kitchen?

Dado que las dark kitchen no cuentan con un escaparate, el marketing es fundamental para el éxito de las mismas. El marketing digital es una manera de fidelizar a los clientes y hacer crecer tu negocio. Sabemos que esto puede ser difícil, pero permítenos darte algunos consejos que creemos que podrían ayudar a tu dark kitchen. 

Entonces, ¿por dónde se puede empezar? Aumentar la presencia en las redes sociales es algo vital, ya que los clientes recurren a estos medios para conocer una marca. Prestar atención a las reseñas ahora es fundamental ya que son el escaparate (virtual) del negocio y pueden dar lugar a grandes recomendaciones. Hacer que tu menú sea más atractivo centrándose en la marca y en una gestión más sencilla también es una forma de promocionar tu dark kitchen.

¡Estos consejos te ayudarán a dar a conocer tu marca! ¿Qué sentido tiene tener la mejor comida del mundo y que nadie la conozca? Queremos asegurarnos de que esto no suceda. 

¿Qué plataforma necesitas para poner en funcionamiento y gestionar una dark kitchen?

Plataformas de Delivery

Administración de menús fácil

Algunos proveedores de entrega de terceros dificultan el cambio de tu menús. Usar el canal de dichos proveedores no es eficiente y requiere mucho tiempo. Para familiarizarte con las características de los diferentes proveedores de terceros, puedes consultar sus sitios web.

Compatibilidad con códigos QR

El uso de plataformas de códigos QR también puede ser beneficioso para tu dark kitchen. Mediante el uso de códigos QR los clientes de bares, restaurantes y hoteles, entre otros, pueden pedir artículos y efectuar pagos online, para lograr una experiencia de pedido sin contacto.

Tu propio sistema de delivery

Como dueño de una dark kitchen también podrías dirigir tu propio servicio de entrega de comida. Esto podría ayudarte a depender menos de terceros y a crear la experiencia de delivery de tu marca a través de tus propios repartidores.

Punto de venta (POS o TPV)

Administración de inventarios

Es muy importante disponer de un POS o TPV que te ayude a gestionar las existencias, sobre todo si se trata de una dark kitchen. Es posible que no te des cuenta de la cantidad de productos que estás usando, por lo que llevar un control y recibir una alerta cuando las existencias son escasas puede reducir la posibilidad de que se produzcan errores desafortunados, como que la gente pida artículos que no están disponibles debido a la falta de existencias.

Insights

Las dark kitchen son muy importantes los datos (o insights), tanto como los cocineros. Por lo tanto, puede ser muy útil disponer de un panel de control para seguir fácilmente las estadísticas clave. Por ejemplo, si quieres saber qué canal de entrega aporta más clientes, puedes echar un vistazo a tu TPV/POS o a nuestra aplicación de gestión de entregas.

Disponibilidad de soporte

Aunque siempre esperamos que las cosas vayan bien en tu restaurante, a veces se presentan problemas y se necesita la ayuda de un equipo de apoyo. Asegúrate de que el sistema de POS con el que trabajas sea capaz de ofrecerte ayuda fácilmente en función de tus necesidades para que las operaciones sean lo más eficientes posible.

Ejemplos de dark kitchen

Casper

«Puedo crear y actualizar menús y añadir nuevos productos sin tener que ir al sitio. Es muy conveniente para Uber Eats y Deliveroo, y espero que pronto Takeaway.com esté disponible para la sincronización del menú» - Amerigo Delli Bove, Director General de Casper.

Greenway

«Nuestros ingresos han crecido significativamente desde que nos asociamos tanto con Deliverect como con las diferentes plataformas de entrega de comida. Creemos que estar en varias plataformas solo era posible si contábamos con un sistema como Deliverect, que centraliza todos los pedidos y los reenvía a nuestro POS»  - Cedric Hanet, Copropietario de Greenway

Food Heaven

«Gracias a nuestra asociación con Deliverect podemos disminuir la probabilidad de errores humanos que resultaría de trabajar con varios softwares y tablets diferentes» - José Fabregat, Cofundador y Director General de Food Haven

Nuestra Guía para dark kitchen debería haberte enseñado todo lo que tienes que saber sobre las dark kitchen. Has aprendido sobre las ventajas y desventajas, cómo empezar una dark kitchen, cómo comercializar una dark kitchen y has visto algunos ejemplos increíbles de dark kitchen que están trabajando con Deliverect. 

El éxito de una dark kitchen se basa en los datos, ya que te permiten ver las tendencias y adaptarse para aumentar sus ingresos. Deliverect permite ver todos estos datos y facilita la información clave de inmediato, ya que sabemos que, como empresario, no siempre tienes tiempo para analizar todos los datos que recibes. Además, mejoramos constantemente con base en los comentarios de los clientes, así que si hay algo que pueda facilitar tu trabajo, háznoslo saber. 

Si quieres conocer cómo Deliverect puede ayudar específicamente a tu empresa, reserva una demostración y uno de nuestros expertos te dará todos los detalles.