In de afgelopen maanden boden maaltijdbezorging en -afhaling een reddingsboei voor restaurants over de hele wereld. Hoewel COVID-19 wellicht de zwaarste uitdaging is die de sector ooit heeft moeten doorstaan, illustreert de pandemie wel de opmerkelijke veerkracht van restaurants, die hun hele bedrijfsmodel van de ene dag op de andere moeten omgooien, en er alles aan doen om zich aan de crisis aan te passen.

Food delivery was al booming business voor de doorbraak van het coronavirus. En nu meer dan ooit zijn snelle, handige en efficiënte online bestelmogelijkheden de norm geworden. Eens dit allemaal achter de rug is, zullen sommige van deze nieuwe gewoontes blijven bestaan en de manier waarop we met z'n allen met thuisbezorging omgaan zal veranderen. Dit is hoe het landschap er in de toekomst kan uitzien.

 

Food delivery en take-away zullen niet zomaar van het toneel verdwijnen

Waar deze uitspraak vóór de crisis een ontegensprekelijke waarheid was, ziet het er nu naar uit dat buitenshuis eten een nog grotere rol zal worden toebedeeld zodra de situatie terug normaal wordt. Maar hoe ziet het nieuwe normaal eruit? Uit recente onderzoeken blijkt dat 67% van de consumenten in de VS zeer voorzichtig zal zijn met het dineren in restaurants eens deze eenmaal heropenen, en 12% beweert dat ze misschien helemaal niet meer op restaurant zullen gaan. 

Contactless food delivery

Eén ding is zeker: zelfs wanneer restaurants eindelijk weer de deuren openen, zullen ze de ‘sociale afstand’ voor onvoorziene tijd moeten respecteren - en het aantal klanten, die in het restaurant eten, moeten beperken. Maaltijden die buiten de muren van het restaurant worden geconsumeerd, zoals bij thuisbezorging en take-away, kunnen deze leegte opvullen en blijven een belangrijke extra bron van inkomsten, zelfs nadat de maatregelen zijn opgeheven. 

Een recente CGA-studie in het Verenigd Koninkrijk toont aan dat van degenen die voor de eerste keer, of vaker dan normaal, een bestelling plaatsten, 60% beweert dat ze vaker maaltijden zullen laten bezorgen of zelf bij de restaurants zullen afhalen (70%). Meer dan een derde (37%) beweerde ook dat zij in de toekomst bij cafés en bars zouden bestellen, indien levering en/of afhaling mogelijk zou zijn.

 

Gezinsmaaltijden en maaltijdpakketten

Om aan de huidige behoeften te voldoen, hebben vele restaurants family-size meals opgenomen in het menu. Andere restaurants bieden dan weer complete maaltijdpakketten aan. Beide opties zijn kosteneffectief voor gezinnen die vier of vijf personen moeten voeden en samen willen genieten van een maaltijd van restaurantkwaliteit.

Family meal with takeout sushi

XXL-maaltijden kunnen bestaan uit verschillende gangen om te delen, zoals een paar voorgerechten, een hoofdgerecht met bijgerechten, dranken en dessert, maar je kan ook overwegen om enkel hoofdgerechten te bestellen waar iedereen kan van eten (zoals pasta en saus in grote hoeveelheden). 

Maaltijdpakketten daarentegen zijn een leuke manier om het gezin bij elkaar te krijgen om hun favoriete gerechten uit jouw restaurant klaar te maken. Ze zijn ook een goede gelegenheid om de persoonlijkheid van jouw merk in de verf te zetten, door duidelijke maar leuke instructies bij te voegen, vergezeld van de ingrediënten om de maaltijd te bereiden.

 

Desserts en bijgerechten

De voedingstrends van 2020 voorspelden een stijging van de populariteit van desserts en bijgerechten, zowel in de restaurants zelf als bij thuisbezorging... En het lijkt erop dat het leven in lockdown deze trend heeft versneld. Just Eat onthulde een paar weken geleden in ‘Britain’s quarantine cravings’ een stijging van 36% in het aantal bestelde desserts (in het Verenigd Koninkrijk). Ook bijgerechten werden er vaker besteld. Blijkbaar willen mensen zichzelf verwennen met een aantal van hun favoriete gerechten terwijl ze thuis vastzitten, en ze zullen deze kleine pleziertjes des levens hoogstwaarschijnlijk blijven waarderen van zodra de lockdown voorbij is.

Dessert in a takeaway container

 

Groothandel in ingrediënten en levering van kruidenierswaren

Supermarkten, buurtwinkels en andere retailers in de voedingssector begonnen geleidelijk aan al steeds vaker met bezorging, een trend die in het huidige coronatijdperk pas echt van de grond lijkt te komen. Het klinkt vrijwel logisch: mensen willen binnenshuis blijven en hun maaltijden ontvangen, waarom dus niet ook boodschappen aan de deur bezorgd krijgen? Steeds meer restaurants gaan dus nu ook hun ingrediënten in bulk verkopen waardoor ze eveneens het probleem van een overtollige voorraad oplossen.

Een aanzienlijk percentage van de lokale bedrijven, zoals slagers en bakkers, zijn ook begonnen met het leveren van hun producten - en waarom zou je stoppen zodra de pandemie onder controle is? De consument van vandaag verkiest gemak boven alles, een behoefte die zeker niet zal veranderen in het kielzog van het coronavirus. Door thuisbezorging (of afhaalmaaltijden) aan te bieden, geven deze lokale bedrijven de consument wat hij wil, terwijl ze tegelijkertijd een extra verkoopkanaal openen.

 

Contactloze klantenservice en ervaring

Bewustwording van gezondheid, hygiëne en voedselveiligheid zal nog belangrijker zijn dan voorheen, zowel voor restaurantuitbaters en haar werknemers als voor klanten. Daarom is het zeer waarschijnlijk dat ook contactloze transacties de norm zullen blijven.

Woman ordering food from self-service kioskWat zelfbedieningskiosken betreft, betekent dit dat je ze tussen de klanten door moet schoonmaken met alcohol, zodat de volgende klant steeds op zijn/haar gemak wordt gesteld. Zo'n kiosk is namelijk een heel goed idee om niet te hoeven werken met cash geld, en om menselijk contact te vermijden. Maar als klanten er niet zeker van zijn dat de juiste hygiënische voorzorgsmaatregelen zijn genomen, zullen ze waarschijnlijk de voorkeur geven om rechtstreeks te bestellen bij een echte persoon (per telefoon) of via gebruik van hun eigen mobiele apparaat... Wat ons meteen naar de volgende mogelijke verschuiving in maaltijdbezorging brengt: mobiele besteltechnologie.

 

Mobiele besteltechnologieën

Mobiele besteltechnologie wordt de nieuwe standaard voor de restaurantsector. Door de behoefte aan gemak, veiligheid en gezondheid te combineren, zullen mobiele apps en online bestelsites het goed blijven doen. Restaurants zullen zich moeten inzetten voor hun online verkoopkanaal, hetzij via hun eigen website of app, hetzij via een derde partij zoals Uber Eats, Deliveroo, Takeaway.com / Thuisbezorgd, enz. 

Of restaurants nu zelf met een eigen bezorgdienst werken, al dan niet met de hulp van een externe bezorger; ze zullen hun activiteiten moeten stroomlijnen zodat ze deze nieuwe instroom van bestellingen op de best mogelijke manier kunnen verwerken.

 

Ghost kitchens

Chef preparing noodles to go

Terwijl ghost kitchens - of virtuele keukens - op dit moment geen prioriteit zijn voor restaurants, zullen ze dat wel worden omdat de vraag naar maaltijdbezorging steeds groter wordt. Virtuele keukens zijn enkel gericht op bezorging of take-out. Het businessmodel van virtuele keukens helpt restaurants om de operationele kosten te verlagen, nieuwe concepten en doelgroepen te testen en virtuele merken te creëren op een manier die weinig risico's met zich meebrengt. De mogelijkheid om te werken zonder een fysieke locatie geeft restaurants meer bewegingsruimte, zelfs in tijden als deze, en kan hen ook helpen om hun bedrijf sneller te schalen.

 

Lokale producten en ondersteuning van de gemeenschap

Gedurende deze hele beproeving hebben mensen zich afgevraagd hoe ze de lokale gemeenschappen en bedrijven het beste kunnen steunen, en het is zeer waarschijnlijk dat dit gemeenschapsgevoel in de toekomst niet zomaar opnieuw verdwijnt. De consumenten keken al in de richting van lokaal, duurzaam en biologisch voedsel. Lokale restaurants zien worstelen om te overleven zal het gevoel van duurzaam willen kopen, waarbij tegelijkertijd hun favoriete bedrijven worden ondersteund, alleen maar versterken. 

Karolien Odou
April 27, 2020 door Karolien Odou

Content marketeer bij Deliverect en full-time carnivoor