Deliverect logo

De gids voor dark kitchens: alles wat je moet weten

Heb je wel eens gehoord van een dark kitchen? Dit is de perfecte plek om alles te weten te komen over dit keukenconcept. Lees onze gids voor dark kitchens en word een expert op dit gebied! Hieronder belichten we diverse aspecten van een dark kitchen. Ben je benieuwd welke? Lees dan snel verder.

  1. Wat is een dark kitchen?

  2. Wat zijn de voordelen van een dark kitchen?

  3. Hoe begin je een dark kitchen?

  4. Het bedrijfsmodel voor een dark kitchen

  5. Hoeveel kost een dark kitchen?

  6. De marketing van je dark kitchen

  7. De beste platforms voor een dark kitchen

  8. Enkele voorbeelden van dark kitchen

Wat is een dark kitchen?

Het dark kitchen-concept draait om de verkoop van bezorgmaaltijden.Een dark kitchen is dus een commerciële keuken die optimaal is ingericht voor maaltijdbezorging.Vaak zijn ze gevestigd op locaties waar veel afhaalmaaltijden worden besteld. Een kenmerk van een dark kitchen is dat alle apparatuur die medewerkers nodig hebben om op commerciële schaal maaltijden te bereiden, aanwezig is. Er is geen zitgelegenheid voor klanten, want de medewerkers richten zich uitsluitend op bezorgmaaltijden. 

Wat is het verschil tussen een dark kitchen, ghost kitchen, cloud kitchen en een virtual kitchen?

Welke naam je ook kiest, deze keukens zijn allemaal gebaseerd op hetzelfde concept: de verkoop van bezorgmaaltijden.

Het onderliggende concept mag dan hetzelfde zijn, maar er zijn verschillende manieren waarop mensen deze dark kitchens inzetten binnen hun bedrijf. Een eigenaar van een bestaand restaurant kan bijvoorbeeld een dark kitchen huren om mensen te bereiken die gebruikmaken van bezorgplatforms. Zo genereert hij meer omzet, terwijl de extra operationele kosten beperkt blijven.

Ook kan een restauranthouder ervoor kiezen om een virtueel merk op de markt te brengen. Dan is het restaurant alleen beschikbaar op bezorgplatforms en kunnen mensen er niet binnenlopen en ter plekke iets eten. Hoe je dit concept ook noemt of besluit te gebruiken, er zitten veel voordelen aan.


Dark kitchen vs. commerciële keuken

Een commerciële keuken kan worden gebruikt als ruimte voor een dark kitchen. Aangezien een dark kitchen maaltijden bereid die uitsluitend worden bezorgd of afgehaald, kan een commerciële keuken worden gebruikt om deze maaltijden in te bereiden. Een commerciële keuken is een ruimte waar koks kunnen koken zonder te hoeven investeren in apparatuur, omdat deze keukens van alles zijn voorzien.

Dit type keuken kan worden gebruikt door cateraars van evenementen of koks die verschillende recepten willen uitproberen, maar kan ook worden verhuurd als dark kitchen.

Wat zijn de voordelen van een dark kitchen?

Het dark kitchen-concept is relatief nieuw, maar het is niet meer weg te denken. Een dark kitchen biedt restauranthouders niet alleen een laag risico en een hoog rendement, maar is ook flexibel en kan worden aangepast voor vele markten. Zo bereikt het merk nieuwe klanten. Bovendien zijn de opstartkosten van een dark kitchen aanzienlijk lager dan die van een traditioneel restaurant, omdat je er niet kunt eten.

Uiteraard heeft een dark kitchen ook zo z’n gebreken. Traditioneel ingestelde mensen vinden het gebrek aan persoonlijk contact tijdens hun culinaire ervaring misschien niet prettig, en zelfs restauranthouders vinden het soms lastig om menu’s te beheren op meerdere online bezorgplatforms.

Voordelen van een dark kitchen

Lagere opstartkosten en operationele kosten

Het meest in het oog springende voordeel van een dark kitchen ten opzichte van een traditioneel restaurant is de lagere drempel om er een te beginnen en de lagere kosten voor lopende zaken. De huur is lager en daar zijn twee redenen voor: 1) er hoeft geen plek te zijn voor gasten, en 2) je dark kitchen hoeft niet gevestigd te zijn op een centrumlocatie. De meeste dark kitchens zijn gevestigd in woonwijken buiten het centrum en hebben zo toegang tot meer klanten. En leveranciers kunnen je dark kitchen zo ook gemakkelijk bereiken.

Meerdere virtuele merken voor een hogere omzet

De mogelijkheid om tegelijkertijd meerdere marktsegmenten laserscherp aan te trekken is een ander belangrijk voordeel van een dark kitchen. Als dark kitchen baseer je je op data, en wil je waar mogelijk, alles voortdurend optimaliseren om effectiever te zijn in wat je aanbiedt. Bijvoorbeeld door je aan te passen aan wat klanten willen of hoe je de volgende stap moet plannen als een concurrent zijn deuren opent.

Bovendien kun je verschillende virtuele merken hebben binnen één dark kitchen. Vanuit één en dezelfde dark kitchen kun je bijvoorbeeld een sushi-zaak, een hamburgertent en een dessertbar runnen. Zo kun je je richten op verschillende cuisines en toch profiteren van schaalvoordelen.

Minder personeel nodig

Aangezien er geen gasten komen eten, is het aantal medewerkers dat je nodig hebt voor je dark kitchen aanzienlijk lager dan voor een traditioneel restaurant. Je hebt alleen koks nodig die de heerlijke maaltijden bereiden!

Flexibiliteit

Als we even voortborduren op eerder genoemde punten, het hebben van meerdere virtuele merken zorgt ervoor dat je flexibel kunt meebewegen met verschillende eisen gedurende de dag of het jaar. Doordat je veel data hebt, kun je zien wat wel en niet werkt in je dark kitchen. Zo kun je gemakkelijk zien waar je veranderingen kunt doorvoeren om de inkomsten te optimaliseren.

Door de pandemie hebben we ervaren hoe belangrijk het is om flexibel te zijn in deze markt. Bij de bouw van een dark kitchen wordt hier rekening mee gehouden.

Alle wegen leiden naar betere marges

Al deze voordelen leiden tot betere marges. Dankzij de toegang tot inzichtelijke data kun je de efficiëntie verbeteren. Zo kun je bijvoorbeeld voorspellen of de vraag hoog of laag zal zijn, en het aantal medewerkers dat aan het werk is in je dark kitchen daarop afstemmen.

Nadelen van een dark kitchen

Geen fysieke locatie

Zonder een fysieke locatie kan het moeilijk zijn om een fanbase op te bouwen voor je merk (maar het is niet geheel onmogelijk). Andere bezorgplatforms helpen je op weg met hun actieve gebruikers die al loyaal zijn aan hen. Dit is een markt waar veel concurrentie is, maar met een gedegen strategie ligt het succes voor het oprapen.

Afhankelijkheid van bezorgplatforms

Bezorgplatforms van derden zijn vaak essentieel voor het succes van een dark kitchen. Ze voorzien klanten van geweldige maaltijden. Maar er is een, weliswaar kleine, kans dat het bezorgplatform je geen klanten oplevert. En dan is het belangrijk dat je een eigen online webshop  hebt om een enorme ramp te voorkomen!

Complex menubeheer

Dark kitchens maken vaak gebruik van meerdere bezorgplatforms voor een maximale omzet. Dat brengt echter een flinke hoeveelheid werk met zich mee. Het uploaden van afbeeldingen, beschrijven van maaltijden, aanpassen van de menu’s en beheren van de prijzen in de bezorgapps kan tijdrovend en uitputtend zijn voor medewerkers. Dat lijkt ons een berg werk voor één restaurant; stel je voor dat je er vier runt vanuit je dark kitchen, daar moet je toch niet aan denken! Gelukkig hebben wij hierover nagedacht en hebben we dé oplossing voor je.

Hoe begin je een dark kitchen?

Iets nieuws beginnen kan in het begin een uitdaging lijken. Maar maak je geen zorgen: wij helpen je daarbij.

1. Schrijf je bedrijfsplan

Zoals bij elk bedrijf, is een duidelijk plan essentieel. Beschrijf zakelijk je dark kitchen-concept en je plan voor het runnen van het bedrijf. Beschrijf je USP’s (Unique Selling Propositions) oftewel wat maakt jou anders dan anders. Dit helpt je niet alleen om je product op de markt te brengen, maar ook om potentiële investeerders aan te trekken.

Er is heel veel en uitgebreide informatie beschikbaar online over het schrijven van een effectief bedrijfsplan. Maar houd wel de unieke werking, behoeften en overwegingen van een dark kitchen in gedachten bij het schrijven van jouw plan. Het inschakelen van een partner bij je bedrijfsactiviteiten kan ook zeer efficiënt zijn.

2. Kies een locatie die op veiligheid is gecontroleerd

Zoals eerder gezegd, is een dure locatie in de buurt van het centrum van de actie niet zo belangrijk voor een dark kitchen als voor een traditioneel restaurant. Het is echter van cruciaal belang dat je gemakkelijk bereikbaar bent voor je leveranciers en bezorgpartners.

De populariteit van dark kitchens neemt snel toe, wat betekent dat er meer opties zijn voor goed voorzien, gedeelde keukens die je kunt huren. Of, als je een restaurant in de buurt ziet dat na de lunch sluit, kun je misschien onderhandelen over het gebruik van de keukenruimte tijdens de uren dat het restaurant gesloten is. Creatieve, baanbrekende bedrijfsmodellen zoals keukens voor meerdere restaurants, het koken laten uitbesteden en meerdere verkooppunten kunnen je kostbare tijd, geld en klanten opleveren.

3. Koop de juiste apparatuur

Voordat je in apparatuur investeert, moet je je een goed beeld vormen van de functionele indeling van de door jou gekozen locatie. Hoeveel ruimte heb je nodig? Waar zijn de stopcontacten? Hoe lopen de waterleidingen? Moeten er extra stopcontacten komen en moeten er leidingen verlegd worden?

Denk na over het type cuisine waarin je je gaat specialiseren. Het soort gerechten dat je gaat bereiden bepaalt in grote mate welke apparatuur je nodig hebt. Moet je specialistische apparatuur aanschaffen? Wil je minder afhankelijk zijn van specifieke energiebronnen zoals aardgas? Het is goed om jezelf al deze vragen te stellen voordat je apparatuur aanschaft voor je dark kitchen.

4. Werk aan een marketingplan

Een goed opgezette online marketingstrategie is onmisbaar voor een dark kitchen. Je hebt immers voornamelijk online contact met klanten. Zorg voor een sterke online presence op social mediaplatforms en creëer regelmatig een buzz rondom je merk en je unieke maaltijd aanbod. Plaats professionele foto’s van je maaltijden waarvan het water je in de mond loopt, want klanten vertrouwen bijna volledig op foto’s bij het maken van hun keuze.

Naast je online presence kan investeren in offline marketing materiaal de verkoop ook stimuleren. Zo kan catering op evenementen nieuwe klanten aantrekken door hen een uitstekende eetervaring te bieden.

Kijk voor meer informatie op Je eigen dark kitchen beginnen in 10 stappen.

De dark kitchen industrie

Deze bedrijfstak is betrekkelijk nieuw, maar groeit zeer snel. Het concept van een locatie die speciaal bestemd is voor maaltijdbezorging is zeer aantrekkelijk voor restauranthouders vanwege de vele voordelen die een dark kitchen met zich meebrengt. De wereldwijde markt voor dark kitchens zal naar verwachting vanaf 2019 bijna verdubbelen tot een duizelingwekkende 71,4 miljard dollar in 2027

Het bedrijfsmodel voor een dark kitchen

Er zijn zes verschillende modellen voor een dark kitchen. Misschien gaat er op dit moment nog geen lichtje branden, maar weten hoe ze werken en wat hun resultaten zijn, is van cruciaal belang voor het succes van je dark kitchen. Inzicht in de verschillende modellen voor een dark kitchen is essentieel om te bepalen welk model bij jouw bedrijfsmodel past en is de eerste stap in het opstarten van jouw dark kitchen!

  1. De traditionele dark kitchen: In dit geval is één merk de eigenaar of huurder van één dark kitchen vestiging, die normaal gesproken is gespecialiseerd in één type cuisine. De omzet van een traditionele dark kitchen is meestal afhankelijk van online bestel- of bezorgplatforms van derden.  

  2. De dark kitchen voor meerdere virtuele merken: In dit geval delen meerdere virtuele merken van hetzelfde moederbedrijf één dark kitchen. De virtuele merken bieden verschillende cuisines en gerechten aan, en delen de keuken en de apparatuur. Hierdoor kunnen ze de efficiëntie maximaal verhogen en de operationele kosten laag houden.

  3. De dark kitchen voor afhaalmaaltijden: Dit model is vergelijkbaar met de traditionele dark kitchen. Alleen kunnen klanten er ook wachten en hun bestelling afhalen.

  1. De dark kitchen van een bezorgplatform: In dit geval verhuurt een bezorgplatform zoals takeaway.com/Thuisbezorgd, Uber Eats, Deliveroo, etc. een volledig voorziene dark kitchen aan restaurants. Die kunnen zich dan richten op het bereiden van maaltijden, terwijl de eigenaar van de dark kitchen voor al het andere zorgt. Zo kunnen er vele kleine restaurants worden gerund vanuit één grotere dark kitchenruimte.  

  2. De dark kitchen van een bezorgplatform plus: In dit model zorgt het bezorgplatform als in het vorige model overal voor en doet daar nog een schepje bovenop. Zij bieden meer infrastructuur en optimaliseren het keukenproces. Ze zorgen mogelijk ook voor een fysieke locatie, vergelijkbaar met die van een dark kitchen voor afhaalmaaltijden.

  3. De uitbestede dark kitchen: In dit model wordt zo veel mogelijk uitbesteedt, zodat de mensen die in de dark kitchen werken alleen nog de laatste dingen aan de maaltijden hoeven te doen. Dit model is meer klantgericht omdat het team de tijd heeft om zich te richten op het leveren van een perfecte maaltijd.  


Nu je alles weet over de verschillende modellen voor dark kitchens die er zijn, inclusief de voor- en nadelen, kun je bepalen welk model het meest geschikt is voor jouw merk.

Hoeveel kost een dark kitchen?

Als we het hebben over de kosten van een dark kitchen zijn er veel factoren om rekening mee te houden. Ten eerste hangen de kosten af van de locatie waar je een dark kitchen wilt huren/kopen. Zo zal een dark kitchen in het centrum van Londen aanzienlijk meer kosten dan in de voorsteden, vanwege de waarde van de grond. Maar als je de huur hebt opgebracht, zijn de operationele en onderhoudskosten laag. Net zoals in andere bedrijfstakken zijn de inkomsten in het eerste jaar meestal lager dan in de daaropvolgende jaren, maar na het eerste jaar blijkt een dark kitchen hoge inkomsten te hebben.

De kosten kunnen hoog zijn, maar je kunt ze vrij eenvoudig verlagen door:

  • Regelmatig onderhoud te plannen en uit te voeren

  • Onderhoudschecklists te gebruiken

  • De staat van je dark kitchen goed te monitoren

Dit is wat onze cliënten te zeggen hebben

De marketing van je dark kitchen

De marketing van een dark kitchen is een essentieel ingrediënt voor succes. Er is immers geen fysieke locatie. Digitale marketing is dé manier om klanten te binden en je bedrijf te laten groeien. We weten dat dit moeilijk kan zijn, maar we willen je graag een paar tips geven waarvan wij denken dat ze jouw dark kitchen voor het voetlicht helpen brengen. 

Waar kun je het beste mee beginnen? Het vergroten van je online presence op social media wordt steeds belangrijker, omdat klanten deze media gebruiken om een merk te leren kennen. Aandacht besteden aan reviews is tegenwoordig van cruciaal belang. Reviews zijn de (virtuele) etalage van je bedrijf, en kunnen geweldige mond-tot-mondreclame opleveren. Je menu aantrekkelijker maken door de nadruk te leggen op branding, en eenvoudige navigatie is een andere manier om je dark kitchen te promoten.

Deze tips zijn bedoeld om jouw merk uit te dragen! Als je het lekkerste eten ter wereld hebt maar er is niemand die dat weet, dat zou toch zonde zijn? Wij willen ervoor zorgen dat dit niet gebeurt.

Welk platform heb je nodig om een dark kitchen te runnen?

Bezorgplatforms

Hoe gemakkelijk is het menubeheer?

Bij sommige bezorgplatforms kun je het menu niet zo makkelijk veranderen. Dit via hun kanaal doen, is niet efficiënt en zeer tijdrovend. Bekijk de website van de verschillende bezorgplatforms om een beter idee te krijgen van de functionaliteiten die ze bieden.

Bieden ze compatibiliteit met QR-codes?

Het gebruik van een platform dat met QR-codes werkt kan ook gunstig zijn voor jouw dark kitchen. Door QR-codes te gebruiken, kunnen klanten in bars, restaurants, hotels etc. dingen bestellen en online betalen. Zo creëer je een contactloze bestelervaring.

Eigen bezorgdienst

Als dark kitchen, kun je ook je eigen maaltijdbezorgservice runnen. Dan ben je minder afhankelijk van externe bezorgdiensten en kun je een eigen merkbeleving creëren tijdens de bezorging.

Geïntegreerd kassasysteem (GKS)

Voorraadbeheer

Het hebben van een geïntegreerd kassasysteem dat je helpt bij voorraadbeheer is belangrijk, vooral voor een dark kitchen. Je bent je er misschien niet van bewust hoeveel je verbruikt. Dan verkleint het bijhouden van de voorraad en het ontvangen van een melding als die bijna op is, de kans op onwenselijke fouten. Denk daarbij aan klanten die dingen bestellen die niet beschikbaar zijn vanwege een gebrek aan voorraad.

Insights

Een dark kitchen draait op data (en koks), en het hebben van een dashboard om de belangrijkste statistieken gemakkelijk bij te houden, is dan zeer nuttig. Als je bijvoorbeeld wilt weten welk online bestel- of bezorgplatform jou de meeste klanten oplevert, kun je dit opzoeken in je kassasysteem of onze app waarmee je de maaltijdbezorging kunt beheren.

Is er ondersteuning beschikbaar?

We hopen natuurlijk dat alles goed gaat in je restaurant, maar soms gebeurt er iets waarbij je wel wat ondersteuning kunt gebruiken. Zorg ervoor dat het kassasysteem waarmee je werkt, je snel en gemakkelijk ondersteuning biedt als je die nodig hebt. Dan verlopen je bedrijfsactiviteiten zo efficiënt mogelijk.

Enkele voorbeelden van dark kitchens

Casper

“Ik kan menu’s maken en aanpassen en nieuwe producten toevoegen zonder dat ik naar de website hoef te gaan. Het is erg handig voor Uber Eats en Deliveroo, en ik hoop dat Takeaway.com/Thuisbezorgd ook snel beschikbaar is voor menusynchronisatie!” – Amerigo Delli Bove, General Manager bij Casper

Greenway

“Onze inkomsten zijn aanzienlijk gestegen sinds we samenwerken met Deliverect en de verschillende bezorgplatforms. Wij denken dat het alleen mogelijk is om op meerdere platforms actief te zijn met een systeem als dat van Deliverect, dat alle bestellingen centraliseert en doorstuurt naar ons kassasysteem.” – Cedric Hanet, mede-eigenaar van Greenway

Food Haven

“Dankzij onze samenwerking met Deliverect verkleinen we de kans op menselijke fouten als gevolg van het werken met meerdere softwareprogramma’s en tablets.” – José Fabregat, medeoprichter en CEO van Food Haven

In onze gids voor dark kitchens heb je nu alles kunnen lezen wat je moet weten over een dark kitchen. Je weet nu wat de voor- en nadelen zijn, hoe je een dark kitchen begint, hoe je een dark kitchen op de markt brengt, en je hebt een aantal fantastische voorbeelden gezien van dark kitchens die werken met Deliverect. 

Het succes van een dark kitchen is gebaseerd op data, omdat je daarmee trends kunt zien en dingen kunt aanpassen om zo je inkomsten te verhogen. Met Deliverect kun je al deze data inzien en is het gemakkelijk om de belangrijkste informatie meteen te zien. We weten immers dat je als restauranthouder niet altijd de tijd hebt om alle data die binnenkomt, te analyseren. Wij blijven ons ook continu verbeteren op basis van feedback van klanten. Dus als er iets is wat jouw werk gemakkelijker maakt, laat het ons dan gerust weten. 

Als je wilt weten hoe Deliverect jouw bedrijf kan helpen, vraag dan een demo aan, en krijg alle informatie die je nodig hebt van een van onze experts.